Quelques collègues m'ont demandé d'expliquer le chemin parcouru lors de la migration d'un environnement de visioconférence basé sur H.323 vers un environnement basé sur Skype Entreprise.

Mon histoire commence un peu avant le standard H.323, lorsque j'ai commencé à installer des codecs basés sur H.320 (ISDN). Celles-ci utilisaient trois lignes RNIS à débit de base (BRI) combinées pour donner un chemin de signal de 384 kbps. Nous avons progressé en utilisant des circuits à débit primaire et en supprimant six canaux pour fournir des conférences à 384 Kbps, mais de manière plus efficace. Ce système avait ses problèmes. Un pépin sur la ligne et les canaux chutaient, ce qui signifiait une recomposition manuelle et une perte de temps. La connexion téléphonique était parfois un échec, nécessitant le redémarrage des deux points d'extrémité. Les coûts de communication étaient également élevés. Nous avons donc cherché à économiser de l'argent en adoptant une solution IP dès que possible.

La voie de communication IP entre circuits IP dédiés, voire Internet public, était moins sensible aux problèmes, de sorte qu'une amélioration considérable par rapport au RNIS, mais une infrastructure d'arrière-plan lourde étaient encore nécessaires. Dans le cas de Cisco (anciennement Tandberg), des contrôleurs VCS, des ponts et des passerelles MCU étaient nécessaires pour pouvoir exécuter un déploiement global. Les coûts de maintenance sur l’infrastructure de base étaient lourds. Dans notre cas, il s’agissait de plus d’un million de dollars par an, et ce n’était que des salles de visioconférence dédiées !

Il y a quelques années, le département informatique a déployé Microsoft Lync (maintenant Skype Entreprise) sur le bureau de tout le monde. c'est environ 50 000 utilisateurs. Très rapidement, il est devenu la méthode de choix pour communiquer et présenter des articles à des collègues du monde entier. Les utilisateurs ont alors commencé à demander si nous pouvions ajouter leur système de bureau «VC» à un appel vidéo en salle. La réponse était oui, mais il y avait une complication supplémentaire; les systèmes de salle basés sur H.323 et les systèmes Skype Entreprise n'utilisent pas le même protocole. Une partie de la traduction était nécessaire, donc une autre boîte (ou six) devait être ajoutée à l'infrastructure d'arrière-plan.

Tout cela fonctionnait mais c'était un peu maladroit. À cette époque, nous devions remplacer certains équipements en fin de vie, tout en essayant de réduire les coûts d'exploitation. Nous avons donc cherché à trouver un système basé sur des salles Skype Entreprise. C'est à ce moment que nous avons rencontré Teamline par StarLeaf.

À l’époque, StarLeaf était bien établi en tant que service de visioconférence basé sur le cloud, qui non seulement possédait ses propres terminaux, mais pouvait également intégrer Skype Entreprise et n’importe quel codec basé sur des normes. Le problème était que, étant dans une banque, je n'étais pas autorisé à enregistrer nos codecs dans le cloud. StarLeaf a eu la réponse pour moi; Teamline. Teamline by StarLeaf propose une famille de codecs conçus pour s’enregistrer en mode natif sur un serveur Skype et agir comme n'importe quel bureau.

J'ai supplié, emprunté et volé un codec Teamline (anciennement connu sous le nom de GTm), l'ai installé sur le réseau et lancé un simple test POC. Tout a bien fonctionné, nous avons dû contourner quelques problèmes internes (comme donner un compte de messagerie à un objet inanimé), mais en général, aucun problème ne pouvait être considéré comme un obstacle.

Le projet consistait à remplacer un certain nombre de codecs H.323 à Londres alors que le bâtiment était en cours de réaménagement. Il s’agissait d’un projet de quatre ans visant à supprimer les anciens services d’installations et à remplacer et mettre à jour l’environnement de travail. C'est à ce stade que nous avons commencé à faire des demandes auprès de Teamline de StarLeaf. Nous devions être en mesure de contrôler les unités à partir d’un système de contrôle Crestron. Une API entièrement fonctionnelle était donc nécessaire. Nous avons également découvert que le panneau de configuration Teamline contenait certaines des informations d'identification Skype Entreprise pour le système afin qu'il ne puisse pas être supprimé. nous devions placer deux panneaux tactiles dans la salle de réunion, même si l'utilisateur ne devait pas toucher à l'un d'entre eux. Ce n'était pas un bon endroit pour être, alors nous avons demandé à Teamline de voir si les informations d'identification pouvaient être stockées d'une autre manière afin que l'écran tactile puisse être supprimé.

C'est à ce moment-là que le vendeur a vraiment pris les devants. Non seulement ils ont permis de retirer leur écran tactile (ce qui n’était pas idéal, car toute modification des fonctionnalités du système de la salle Teamline nécessitait une reprogrammation du contrôleur Crestron - un exercice toujours coûteux), mais ils ont également repensé leur façade. -end l'interface utilisateur afin que d'autres fonctions de contrôle, telles que l'éclairage et les stores, puissent être ajoutées au contrôleur tactile Teamline. À ce moment, j'ai demandé si nous pouvions utiliser le codec pour commuter les entrées PC directement sur l'écran d'affichage, même lorsque nous ne sommes pas en communication, ce qui en fait un simple commutateur de système. Cela nous a permis de réduire la quantité de kit dans la pièce et de rendre le retour sur investissement beaucoup plus sain.

Les ingénieurs de Teamline ont déclaré qu’ils s’en occuperaient. Eh bien, nous avons tous entendu cela par les fabricants avant, n'est-ce pas? Normalement, il se passe plusieurs mois voire des années avant que tout soit fait, mais pas dans ce cas. L'équipe est revenue dans les six semaines avec un prototype d'interface utilisateur pour que je puisse l'examiner et l'approuver. Dans les trois mois, il était dans la disponibilité globale du produit.

Pendant ce temps, mes collègues du service informatique ont présenté une demande pour une application de gestion du parc de salles de réunion vidéo. Après tout, si tout se passe bien, nous aurons plus de 500 unités dans le monde d'ici trois ans. Teamline avait une plate-forme de gestion dans le cloud (Maestro), qui ne fonctionnerait pas pour nous, alors ils se sont lancés dans la création d'une version sur site que l'informatique pouvait déposer sur une VM dans le centre de données. Cela est arrivé rapidement et nous avons commencé une série de sessions de feuille de route pour développer de nouvelles fonctionnalités qui le rendraient vraiment utile. Cisco et Polycom avaient développé leurs plates-formes sur plusieurs années. Demander à Teamline de tout faire en une fois représentait un lourd fardeau.

Le support client a été et a toujours été exemplaire. Teamline a envoyé un ingénieur à New York pour travailler avec notre programmeur Crestron lorsque nous avons commencé à travailler avec l'API. L'ingénieur Teamline a même réécrit le code de base pendant le week-end pour résoudre un problème et ajouter de nouvelles fonctionnalités à l'API. La société a également envoyé des ingénieurs à notre bureau de Londres lorsque nous avions un problème audio, même si ce problème n’était pas lié au système Teamline, mais à la configuration du microphone et du DSP.

Alors, qu'est-ce que je pense de l'expérience ? Eh bien, nous ne serions pas là où nous sommes aujourd'hui sans l'aide d'un fabricant agile qui a compris l'intérêt de travailler avec un client potentiellement mondial pour garantir que nos premiers pas dans le domaine de Skype Entreprise dans une salle de réunion étaient bien pris en charge. Nous n’avons fait aucune promesse sur les commandes futures et nous avons déclaré que nous ne paierions aucun supplément pour les fonctionnalités que nous demandions d’être ajoutées. "Si cela n'a pas de sens commercial, alors ne le faites pas", était l'expression que j'ai utilisée. Ils ont fait tout ce que j'ai demandé; du premier déploiement dans une salle de réunion, à un groupe de salles de diffusion avec des utilisateurs novices, le processus a duré environ six mois. Essayez d'obtenir l'un des deux grands pour répondre rapidement !